10/12/2014


Editions Quae - Géants des profondeurs

Depuis l’Antiquité, si un animal mythique a pu effrayer les marins et les populations côtières, c’est bien le calmar géant ! Il peut atteindre 18 m de long et peser jusqu’à 250 kilos. Que connaît-on de lui aujourd’hui ? Y a-t-il une ou plusieurs espèces ? Comment se reproduit-il ?

DR 

Écrivains et artistes à l’imagination fertile ont donné au calmar géant des formes et des dimensions extrêmes. Le Kraken des légendes scandinaves du Moyen Âge était ainsi capable d’entraîner de grands voiliers jusque dans les abysses. Ce colosse des mers a engendré d’innombrables fictions, depuis Vingt mille lieues sous les mers jusqu’à Pirate des Caraïbes, faisant fi de la différence, pourtant notable, entre calmar et poulpe ! 

Pourquoi ces géants exercent-ils une telle fascination sur le public ? Que connaît-on d’eux aujourd’hui ? Y a-t-il une ou plusieurs espèces ? Comment se reproduisent-ils ? Que sait on de leurs différends avec le cachalot, leur redoutable prédateur ? 

Ce n’est qu’au milieu du XIXe siècle que furent publiées des observations sur des animaux morts, échoués ou récoltés par des navires de pêche ou de recherche. De récentes captures d’animaux ont permis de lever en partie le voile sur la biologie et l’écologie de cet invertébré, le plus grand et le moins connu de la planète. 

Cet animal emblématique des grandes profondeurs a quitté le domaine de la légende pour devenir un sujet d’étude. Des chercheurs japonais ont pu filmer, en 2012, un calmar géant vivant, dans son milieu, par 630 mètres de profondeur. Le temps était venu d’écrire ce livre pour dresser l’état des lieux d’une réalité aussi étonnante que la fiction. 

Auteur 

Ángel Guerra, docteur en biologie à l’université de Barcelone, est maître de recherche au Conseil national des recherches scientifiques. Au cours de ses 40 ans de carrière, il a écrit 15 livres et rédigé plus de 200 articles scientifiques. Il est connu comme étant l’un des plus grands experts de sa discipline : la biologie et l’écologie des céphalopodes. 

Michel Segonzac, expert en écologie de la faune abyssale, a dirigé pendant 33 ans le Centre de tri d’océanographie biologique au centre Ifremer de Brest. Il a participé à de nombreuses missions de plongées profondes et collaboré à plusieurs dizaines d’articles sur la faune hydrothermale. Actuellement attaché honoraire au Musée national d’histoire naturelle de Paris. 

Sommaire 

Le Kraken : de la légende à la réalité
Le mythe
● Un « Alien » venu des profondeurs…
● La terreur des navigateurs scandinaves, y croire ou pas ?
● La naissance du Kraken
● Même les encyclopédistes de la Renaissance…
● Serpents de mer et calmars géants : des confusions possibles !
● La légende du moine marin
● De la fiction à l’imaginaire des romanciers
● Des preuves d’existence aux rencontres véritables 

Tous les calmars se ressemblent-ils ?
Portraits de familles
● Les calmars, comment ça « marche » ?
● Les calmars sont-ils intelligents ?
● Les calmars distinguent-ils les couleurs ?
● Dans quel environnement vivent-ils ? 

Géants des profondeurs : une ou plusieurs espèces ?
La classification, d’hier à aujourd’hui
● Des descriptions divergentes
● Des batailles autour d’un nom
● Vers un consensus ?
● La biologie moléculaire à la rescousse Architeuthis dux, unique représentant des Architeuthidae
● Tous les géants ne se nomment pas Architeuthis dux 

Où peut-on rencontrer le prince Architeuthis dux ?
L’Atlantique
● La Méditerranée
● Le Pacifique
● L’océan Indien
● Est-il absent des eaux équatoriales et tropicales ?
● Quelle est l’origine des signalements mondiaux ?
● Quel est son habitat préféré ? 

La vie secrète du calmar géant
Grande taille, petit cerveau mais… quel œil !
● Solitaire ou grégaire ?
● Quel est son menu préféré ?
● Des ennemis, mais peu osent s’attaquer à lui !
● Cachalot contre calmar : des combats à mort dans le noir
● Quels sont ses moyens de défense ?
● Les empreintes de ventouses, de bien trompeurs témoins !
● Indolent, le calmar géant ?
● La population d’Architeuthis dux dans l’océan mondial
● Parlons sexe…
● Quelle longévité : cinq ans, quinze ans, ou plus ?
● Des migrations verticales pour ce piètre nageur
● Et c’est bon à manger ? 

À la poursuite du monstre
Des campagnes infructueuses
● Les premières observations in situ 

Un mollusque marin emblématique
Le calmar géant : indicateur de stress des écosystèmes ?
● L’attraction du grand public pour ce géant
● Calmar géant à l’affiche !
● Calmar géant, héros littéraire
● Des combats mortels
● Qu’en pensent les cryptozoologues ?
● Calmar géant sur la « Toile »
● Calmar géant dans les séries et vidéos
● Calmar géant et documentaires
● Calmar géant et musique
● Tatouages et symbolisme 

Quel avenir pour ces animaux fabuleux ?
Notre curiosité les met-elle en danger ?
● Quels enjeux et quels défis pour demain ? 

ISBN 978-2-7592-2220-9
Éditions : Quæ
Collection : Carnets de sciences
144 pages couleurs
Prix : 20 € 

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